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Archivo Simón Ruiz: comercio y finanzas en tiempos de Felipe II

Virgen de la Antigua

Simón Ruiz Envito (Belorado, 1525 – Medina del Campo, 1597) quizá sea el hombre de negocios mejor conocido de la España del siglo XVI, gracias a la conservación de su extraordinario archivo documental, único en su género en España, que nos ofrece un inagotable caudal de noticias sobre su vida y su trayectoria profesional. Este “mercader banquero” se establece en Medina del Campo -la “Villa de las Ferias”- hacia 1550 como mercader de paños, comerciando al por mayor con géneros de importación procedentes de Nantes y la Bretaña francesa; con esta actividad, logra una considerable fortuna que le permite iniciar una segunda etapa profesional en la que, sin olvidar el comercio de mercancías, participa en grandes negocios financieros, llegando incluso a realizar préstamos a la Corona. Los últimos años de su vida los dedica casi exclusivamente a la construcción de un gran hospital, su postrera obra de mecenazgo; con rango de Hospital General, se edifica entre 1592 y 1619, es decir, hace ahora justamente 400 años.

La exposición se desarrolla a través de tres capítulos temáticos que coinciden con los fondos documentales que forman su archivo: el primero dedicado al personaje y su contexto, el segundo a su actividad mercantil y sus negocios financieros y el tercero a su mencionada obra benéfica: el Hospital General. En sala aparte, se ha dispuesto un apartado específico dedicado al activo comercio con Sevilla y el Nuevo Mundo.

Respecto a la documentación expuesta, cabe destacar la de su casa de comercio, compuesta por cartas mercantiles, letras de cambio, listín de cotizaciones, seguros marítimos, libros de cuentas, asientos con la corona, etc. En cuanto a la colección de obras artísticas que realzan los documentos (en su mayor parte también pertenecientes al legado patrimonial de Simón Ruiz), se exponen pinturas de Hernando de Esturmio, Juan Pantoja de la Cruz o Felipe Gil de Mena, esculturas de Juan de Montejo, relieves de Pedro de la Cuadra, un tapiz de Bruselas de Willem de Kempeneer…, y, junto con ellos, objetos cotidianos y enseres ligados a la actividad mercantil como cajas de cambista, un contador de procedencia alemana, monedas, dinerales, jetons…, y otros relacionados con documentos que vinculan a Simón Ruiz con grandes personajes de la época como Felipe II, Don Juan de Austria, Alejandro Farnesio, Ambrosio de Espínola…, incluso con Miguel de Cervantes o Santa Teresa de Jesús.

(Texto: Museo de las Ferias)

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