Septiembre 2019: Novus orbis sive descriptio Indiae Occidentalis (1622) - Antonio de Herrera y Tordesillas

Antonio de Herrera y Tordesillas fue un historiador, cronista, traductor y escritor del Siglo de Oro. Nacido en Cuéllar (Segovia), en 1549, fue nombrado Cronista General de Castilla e Indias por Felipe II en 1596, cargo que también ocupó bajo el reinado de Felipe III y Felipe IV. Murió en Madrid en 1626.

Fue autor de numerosas obras, entre las que destaca la Historia general de los hechos de los castellanos en las Islas y Tierra Firme del mar Océano o también conocida como Décadas, considerada una de las primeras historias del descubrimiento y la conquista de América por los españoles.

La primera edición en español

La obra que aquí presentamos, Novus orbis sive descriptio Indiae Occidentalis, se publicó por primera vez en Madrid, en 1601 en castellano, con el título: Descripción de las Indias Occidentales. Esta edición prínceps ya contenía un buen número de mapas, basados en los mapas manuscritos de Juan López de Velasco para su Demarcación y división de las Indias, de 1575.

Aunque publicada como obra independiente, Antonio de Herrera la concibió como una introducción a su gran obra historiográfica (Décadas, citada más arriba) como marco geográfico que sirviera de apoyo y ayudara a entender la historia, localizando los lugares principales y ofreciendo una detallada descripción del territorio.

Novus orbis sive descriptio Indiae Occidentalis y su cartografía

El propio Antonio de Herrera tradujo esta obra al latín, lengua en la que se publicó por primera vez en Ámsterdam, en 1622, por el editor Michiel Colijn. El frontispicio calcográfico de la portada reproduce los mismos motivos aztecas que ya figuraban en la edición española de 1601, sustituyendo el resto de elementos decorativos por un mapa de América en la parte inferior y orla tipográfica con motivos florales.

El libro incluye 14 mapas en grabado calcográfico con todo el territorio que conforman las Indias Occidentales, tanto de América como de Extremo Oriente, detallando cada una de las audiencias en las que estaban divididas. Según afirma el profesor Cuesta Domingo, estos mapas son precisamente los que confieren a esta obra su importancia, ya que aparece cartografiado el continente americano y el Extremo Oriente con una gran precisión.

Otros textos contenidos en el volumen

La edición de Ámsterdam incorpora otros relatos de viajes y documentos que acompañan y complementan la obra principal. Se añadió la narración de Jacob Le Maire, que había circunnavegado la tierra cruzando el Cabo de Hornos en 1616; un breve vocabulario con las palabras más usadas por los habitantes de las islas Salomón con sus equivalencias en latín (Catalogus vocabulorum aliquot quibus utebantur Indigenae insularum Salomonis); una obra del geógrafo, filósofo y teólogo Petrus Bertius (Brevis ac succincta Americae sive Novi Orbis omniumque), y una descripción de las Indias Occidentales del militar y viajero Pedro Ordóñez de Ceballos (Descriptio Indiae Occidentalis). El relato de Le Maire está a su vez ilustrado con mapas y varios grabados calcográficos que representan escenas de su viaje y de los pueblos y regiones que visitó.

Exlibris heráldico

El presente ejemplar se conserva en el Real Instituto y Observatorio de la Armada, en San Fernando (Cádiz) y, como demuestra la presencia del exlibris heráldico, procede de la biblioteca de Charles de Brosses (1709-1777), político y erudito francés que participó en la redacción de la Enciclopedia de Diderot y D'Alembert. Además, como testimonio de la historia de este ejemplar, se encuentra la noticia manuscrita de su donación en 1712 (“Ex dono D. D. Boühier in Suprema Burgundia Curia Prasidis anno 1712”).

Ubicación: Real Instituto y Observatorio de la Armada, en San Fernando (Cádiz).

Copia digital: Biblioteca Virtual del Patrimonio Bibliográfico, dentro de la colección “Libros de viajes, exploraciones y descubrimientos”: https://bit.ly/2kAXoND

Catálogo Colectivo del Patrimonio Bibliográfico: https://bit.ly/2kBiE5Q

Fuentes consultadas: Salto de línea Cuesta Domingo, Mariano (2015): Antonio de Herrera y Tordesillas. Fundación Ignacio Larramendi. https://bit.ly/2kntY5q

Cuesta Domingo, Mariano (2016): Antonio de Herrera y su Historia General del Mundo. Boletín Oficial del Estado. https://bit.ly/2lQxupa

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