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Sorolla y Galdós

This display cabinet is part of the cultural program MADRID OTRA MIRADA from the Madrid City Council which aims to bring visitors closer to the city’s heritage. This year in particular is dedicated to Benito Pérez Galdós on the occasion of the centenary of his death.

The Museum Sorolla preserves documents and artworks that confirm that both Benito Pérez Galdós and Joaquín Sorolla met and maintained a relationship of mutual respect and admiration.

Vitrina sobre la relación entre Sorolla y Galdós

Both artists have a lot in common. The most significant aspect that both Galdós and Sorolla shared was their dedication and absolute devotion vis à vis their work. In fact, both of them started to develop their artistic skills at a very young age, and after leaving their respective natal towns, both settled in Madrid in order to pursue their artistic careers.

Regarding Galdós, we can say that he forayed into the field of art due to the fact that he felt a precocious inclination towards drawing and painting aimed at criticism and caricature. Sorolla did not make any attempt at the world of literature but given his extensive correspondence, we may say that he was well versed in the epistolary genre.

Another aspect shared by both artists is the prominence of social class as a subject-matter in their work. Sorolla was the leading portraitist of his time, but he also depicted other more humble and disadvantaged classes, like fishermen. Simultaneously, Galdós is one of the leading figures in the 19th century Spanish Realist Literature, and as such, he portrayed the Madrid of its time with all its social classes.

Sorolla portrayed Galdós in two different occasions.

The Museum preserves a photograph made by Frederick O.Bemm (inventory number 81913) (3) of the portrait he executed in 1911 which belongs to the Gallery of portraits of the Hispanic Society.

Retrato de D. Benito Pérez Galdós, 1911, fotografiado por F.O. Bemm Pulse para ampliar Frederick O. Bemm. Retrato de D. Benito Pérez Galdós, 1911. Museo Sorolla, nº inv. 81913.
Retrato de D. Benito Pérez Galdós, 1911 de Joaquín Sorolla Pulse para ampliar Joaquín Sorolla Bastida. Retrato de Benito Pérez Galdós, 1911. Hispanic Society de Nueva York.

En el Museo se conserva correspondencia de Galdós a Sorolla en relación con la cita para pintar su retrato. En ese momento estaba escribiendo Amadeo I y no conseguían fijarla. No es la letra del escritor, probablemente sea de su secretario ya que fue perdiendo visión y se vio obligado a dictar sus obras a partir de 1910. Las cartas que le escribió Sorolla a Galdós se conservan en la Casa Museo Pérez Galdós de Las Palmas.

Sorolla realizó otro retrato unos años antes, en 1894, mucho más conocido debido a que se utilizó para el billete de 1.000 pesetas de la serie que la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre comenzó a emitir en 1979 y que dedicó a literatos españoles. Este retrato perteneció al escritor y se conserva en la actualidad en su Casa-Museo de Las Palmas de Gran Canaria.

Joaquín Sorolla Bastida. Retrato de Benito Pérez Galdós, 1894. Casa-Museo Pérez Galdós. Pulse para ampliar Joaquín Sorolla Bastida. Retrato de Benito Pérez Galdós, 1894. Casa-Museo Pérez Galdós.
Billete de 1.000 pesetas. Fábrica Nacional de Moneda y Timbre. Colección Requena. Pulse para ampliar Billete de 1.000 pesetas. Fábrica Nacional de Moneda y Timbre. Colección Requena.

Como Galdós, Sorolla también apareció en un billete de 1.000 pesetas. Emitido por primera vez en 1951, el reverso muestra el panel de Valencia pintado para la Hispanic Society de Nueva York.

No solo Sorolla pinta a Galdós, sino que Galdós escribe sobre Sorolla. Escribió artículos en prensa que eran críticas literarias, artísticas, teatrales… En La Prensa de Buenos Aires lo hace sobre las Exposiciones Nacionales de 1884 y de 1887, en las que participó Sorolla. Sobre El 2 de mayo y Cabeza de viejo dice que “anuncian un excelente artista”. Sobre El entierro de Cristo dice “pues bien merecía primera o, cuando menos, segunda medalla. Con asombro de todo el mundo, no ha obtenido ningún premio”.

No solo Galdós poseyó una obra de Sorolla (el retrato de 1894), sino que también el pintor poseía libros del escritor. En la biblioteca del Museo Sorolla se conservan algunos ejemplares, Ángel Guerra, Nazarín y varios de sus Episodios Nacionales. Entre estos últimos está Los apostólicos. Un faccioso más y algunos frailes menos (sign. G-540), que pertenece a la edición ilustrada que realizó de los Episodios Nacionales a partir de 1882, en los que participan los artistas Arturo Mélida y Aureliano Beruete, entre otros.

Detalle del grabado de la portada de la obra "Los apostólicos. Un faccioso más y algunos frailes menos". Pulse para ampliar Detalle del grabado "Los apostólicos. Un faccioso más y algunos frailes menos" de Benito Pérez Galdós. Museo Sorolla, sign. G-540.

Algunos de estos ejemplares están dedicados, como es el caso de Nazarín (sign. FA 762) en el que se puede leer: “Al gran artista J. Sorolla su buen amigo y admirador B. Pérez Galdós”.

Benito Pérez Galdós. Nazarín. Museo Sorolla, sign. FA 762. Pulse para ampliar Benito Pérez Galdós. Nazarín. Museo Sorolla, sign. FA 762.

En los libros de Galdós encontramos el lema que identificó su pensamiento (también presente en su correspondencia): Ars, Natura, Veritas. Este lema es la clave de la creación galdosiana.

Lo diseñó junto a su amigo y grabador Arturo Mélida. Para la versión ilustrada de los Episodios Nacionales estrenó el primero de ellos, donde el lema enmarca una esfinge egipcia. Este lema figurará en adelante en los productos de La Guirnalda.

En 1897 quiere marcar su nuevo momento profesional al recuperar la propiedad de sus obras y realizará con Mélida una modificación del antiguo sello. Ahora aparece el lema alrededor de una esfinge griega. La firma del grabador aparece en ambos. Años más trade, al abrir su su propia editorial en la calle Hortaleza en 1902, quiere marcar el nuevo cambio con un nuevo sello, pero fallece Mélida y no es posible realizarlo.

Emblema de Benito Pérez Galdós de 1882. Pulse para ampliar Emblema de Benito Pérez Galdós de 1882.
Emblema de Benito Pérez Galdós de 1897. Pulse para ampliar Emblema de Benito Pérez Galdós de 1897.

Ambos artistas mantuvieron una relación de confianza que les permitió pedirse favores mutuos.

Galdós le escribe a Sorolla (nº inv. CS4600) presentándole a un amigo, Boris de Tannenberg (crítico e hispanista francés de origen ruso) que en compañía de otros dos señores extranjeros desea conocer su estudio.

Benito Pérez Galdós a Joaquín Sorolla Bastida, 5 de abril de 1904. Pulse para ampliar Benito Pérez Galdós a Joaquín Sorolla Bastida, 5 de abril de 1904. Museo Sorolla, nº inv. CS4600.

Sorolla le pedirá a Galdós que firmara su obra Electra para remitírsela a su amigo Pedro Gil, “entusiasta de V. que vive en París y a quien quiero como un hermano.” conservada en la Casa-Museo Pérez Galdós. En el Archivo del Museo Sorolla se conserva una carta de Pedro Gil a Sorolla en la que le agradece su envío del libro de Galdós y que aprovechará para leerlo en su viaje a Barcelona, ya que tiene que salir en pocos días (nº inv. CS2104).

Pedro Gil Moreno de Mora a Joaquín Sorolla Bastida, 12 de marzo de 1901. Pulse para ampliar Pedro Gil Moreno de Mora a Joaquín Sorolla Bastida, 12 de marzo de 1901. Museo Sorolla, nº inv. CS2104.

Esta obra de teatro se estrenó el 30 de enero de 1901 en el Teatro Español. La víspera se organizó un ensayo general al que fue invitado el mundo de la intelectualidad, Sorolla entre ellos.

La obra trata de una joven huérfana de padre desconocido, Electra, que ha sido recogida por unos tíos ricos y piadosos, tras vivir unos primeros años con su madre y pasar por monjas y distintos parientes. Todos en el entorno de sus tíos quieren salvar a su manera a la muchacha. Especialmente un hombre de iglesia que considera la reclusión en un convento el único modo de redención y que intenta alejarla de su enamorado. Este último había abierto a la muchacha el mundo de la ciencia, además del amor.

El argumento se relacionó con un caso real de actualidad: una menor de edad Adelaida Ubao, inducida por un jesuita a ingresar en una Orden sin el consentimiento de su familia, escapándose de casa por la noche. Para que la herencia fuera a la iglesia. La familia presenta un pleito que resolvió el Tribunal Supremo. El abogado de la familia, intentó demostrar en su defensa que el jesuita había sembrado la discordia entre la familia y la iglesia. Utilizó como prueba dos cartas de la joven a dicho jesuita en las que ella le confesaba estar enamorada y reconocía dudas sobre su vocación religiosa. En febrero se falló la resolución del caso Ubao en contra de los clericales.

Tuvo una repercusión inusitada en la sociedad española que enfrentó a los que estaban a favor y en contra de la iglesia.

Recibió felicitaciones, pero también anónimos amenazantes, e incluso llegó a sufrir un atentado cerca de su casa, del que salió ileso. De este hecho habla Sorolla en una carta a Pedro Gil que se conserva en el Museo: “ayer noche un fuerte petardo hizo saltar los cristales de la casa de Galdós”. Esta noticia se recogió en varios periódicos de la época.

También podemos decir que otro aspecto que los une es que ambos recibieron de sus contemporáneos un reconocimiento merecido.

Galdós en 1895, Sorolla en 1899, reciben la Cruz de Carlos III (nº inv. 20278) y la Cruz de Caballero de la Orden de Isabel la Católica (nº inv. 20279), concedidas para premiar las acciones en beneficio de España. Entre los documentos del Museo se conservan las dos condecoraciones, así como documentación que acredita la concesión de la segunda.

Condecoración Orden de Carlos III Pulse para ampliar Condecoración Orden de Carlos III. Museo Sorolla, nº inv. 20278.
Condecoración Orden de Isabel la Católica Pulse para ampliar Condecoración Orden de Isabel la Católica. Museo Sorolla, nº inv. 20279.

Además de condecoraciones ambos recibieron homenajes y ambos participaron en el del otro. Galdós participó muy directamente en el homenaje que se realizó a Sorolla en 1901. Se sentó junto al pintor en la mesa presidencial y pronunció un discurso.

Sorolla fue requerido en 1916 desde la sociedad “El sitio” de Bilbao para colaborar en el homenaje a Galdós. Le pidieron unas palabras para elaborar un álbum con las opiniones que tenían de la obra del escritor las personalidades más autorizadas de la cultura.

También ambos participan en el diseño de sus viviendas, Galdós en su casa de San Quintín en Santander y Sorolla en la que hoy es el Museo que lleva su nombre. No es la misma época, Galdós inaugura con una recepción San Quintín en 1893, Sorolla se traslada con su familia en 1911 a lo que es hoy el Museo Sorolla.

Galdós, dirigió el lápiz del arquitecto para trazar el continente y el contenido. Estará especialmente orgulloso de la huerta, que cuenta con plantas ornamentales, aromáticas, frutales, hortalizas... no solo de la zona, sino también las que traerá de sus viajes o las que recibirá como regalos de sus amigos. De nuevo nos encontramos su lema, esta vez en las torres.

La implicación del pintor en el diseño y construcción de su casa es enorme, sobre todo en los jardines. En el museo se conservan dibujos en los que realiza estudios de dichos jardines. Para ellos, igual que Galdós, no solo utilizará plantas de la zona, sino que traerá de sus viajes o recibirá como regalo.

Coincidieron ambos en tertulias artísticas. Destacaban las de los valencianos, que organizaban Emilio Sala, José M. Fenollera o Joaquín Sorolla. A ellas se unía el doctor Luis Simarro y era asiduo Aureliano de Beruete.

Para cerrar estas breves notas podemos recoger las palabras que ellos mismos utilizaron en la correspondencia que se conserva y que pone de manifiesto la admiración mutua que sentían:

“De V. siempre ferviente admirador y amigo” Galdós, nº inv. CS4602.

Un abrazo de su viejo admirador y amigo” Sorolla, conservada en la Casa-Museo Pérez Galdós.

Carta de Benito Pérez Galdós a Joaquín Sorolla Bastida, 29 de diciembre de 1910. Pulse para ampliar Benito Pérez Galdós a Joaquín Sorolla Bastida, 29 de diciembre de 1910. Museo Sorolla, nº inv. CS4602.
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