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Día Mundial del Medio Ambiente 2020

El Día Mundial del Medio Ambiente: la Hora de la Naturaleza

El Día Mundial del Medio Ambiente se celebra cada año el día 5 de junio, fecha establecida en 1974 por las Naciones Unidas para crear una plataforma global de sensibilización y reflexión en torno a la acción ambiental.

En esta ocasión, la conmemoración tiene como punto de reflexión específico el tema de la biodiversidad, entendida como la variedad de seres vivos en el planeta. Actualmente hay aproximadamente ocho millones de especies en la Tierra, adaptados a un tipo de ecosistema particular. Cada miembro de esta biodiversidad juega un papel fundamental en el equilibro natural, por lo que modificar o eliminar cualquier elemento en esta intrincada red provoca una alteración, muchas veces irreversible, en la delicada estabilidad del medio ambiente.

En este año 2020, recordando intensos fenómenos naturales y climáticos recientes, voraces incendios sin precedentes o la pandemia de Covid-19 que seguimos sufriendo a nivel mundial, se hace más necesario que nunca demostrar la relación inextricable entre el ser humano y la naturaleza, y la necesidad de luchar para respetar y mantener ese frágil equilibrio para evitar una pérdida irremediable de biodiversidad. Es la Hora de escuchar a la Naturaleza.

La supervivencia de las especies animales: el caso del Jaguar

Según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), actualmente hay unas 5.200 especies animales en peligro de extinción (lo que supone el 25% de los mamíferos y anfibios, el 34% de los peces, el 20% de los reptiles y el 11% de las aves, sin contar insectos -fundamentales en la polinización de las plantas- e invertebrados). Especies todas ellas fundamentales para la conservación de sus ecosistemas y cuya desaparición supondría una pérdida masiva de biodiversidad. A ellas se suman numerosas especies vulnerables que, sin considerarse todavía en peligro de extinción, podrían entrar próximamente en esa categoría al haber sufrido un rápido declive de la población o una pérdida de hábitat considerable.

Una de estas especies vulnerables es el jaguar (Panthera onca), el mayor felino del continente americano, considerado en la Lista Roja de la UICN como una especie “casi amenazada”. Según investigaciones recientes (marzo de 2018), se estima que la población mundial de jaguar, el mayor superpredador del continente, bordea hoy los 173.000 ejemplares, distribuidos por un área que abarca 18 países de América Latina y concentrados actualmente en su mayor porcentaje (85%) en la Amazonía.

La supervivencia del jaguar depende esencialmente de la permanencia de grandes extensiones de hábitat en el que abunden las presas silvestres. Según World Wildlife Fund México, la principal amenaza a la supervivencia de la especie es la pérdida del hábitat debido a la gran fragmentación que han sufrido sus territorios en toda Latinoamérica. Además, otros factores como la caza ilegal destinada al comercio de sus colmillos y pieles, y el conflicto con las poblaciones establecidas en lugares cercanos a sus territorios, son factores que contribuyen a esta progresiva reducción de la especie. Su papel como depredador, clave en el equilibrio de los ecosistemas, provoca además la aparición de fenómenos en cadena que desestabilizan los ecosistemas y les puede conducir al deterioro de la biodiversidad.

Ante este panorama, catorce países presentaron en 2018 una propuesta conjunta para salvar al gran felino. Se trata del “Plan Jaguar 2030: plan regional para la Conservación del felino más grande del continente y sus ecosistemas”, que se ha convertido en la hoja de ruta para asegurar la supervivencia de esta especie.

El jaguar en las culturas americanas

Pero además de su indudable valor y de su imprescindible función para la conservación de la biodiversidad, no hay que olvidar que pocas especies animales han tenido en América, desde época precolombina hasta la actualidad, tanta importancia cultural como el jaguar.

Personaje central de cosmogonías, rituales, cultos y mitologías - como se demuestra en algunas piezas del Museo de América-, el jaguar es un elemento clave en el mundo prehispánico, donde las leyendas lo muestran como un icono del poder tanto físico como sobrenatural, en el campo de batalla y también en el aspecto mágico-religioso, señor de la noche, de las cavernas y del agua estancada.

La importancia cultural de este animal se refleja en múltiples manifestaciones materiales.

En el mundo andino, el jaguar es símbolo de poder y grandeza por antonomasia, y suele aparecer íntimamente ligado a la nobleza, como el caso de estos recipientes de uso ceremonial, el vaso (kero) con forma de cabeza de jaguar (Figura 1) o la pajcha para libaciones (Figura 2), ambos de época inca-colonial.

En la cosmovisión mesoamericana el jaguar está divinizado y se le asigna un papel muy importante. Por ser un cazador nocturno y por su piel manchada, se asocia con la noche y, en especial, con las estrellas. En este vaso maya (Figura 3) se representa una divinidad con forma de jaguar, mientras que en otros casos aparecen representaciones de gobernantes vestidos con pieles de jaguar.

Estas piezas son solo algunos ejemplos de la trascendencia de la figura del jaguar en diferentes culturas americanas. Una importancia que no se limita a las culturas prehispánicas sino que se mantiene en la actualidad. En muchas poblaciones indígenas se siguen utilizando los elementos y símbolos de esta especie para la realización de rituales con ayahuasca, una bebida tradicional indígena, protegiendo a las personas con su espíritu.

No cabe duda de que el jaguar forma parte esencial de las raíces culturales americanas, lo que fortalece aún más su posición como especie fundamental a conservar hoy en día.

Nuestro amigo el jaguar

El Museo de América, ejerciendo su papel como medio de difusión del patrimonio americano, tanto material como inmaterial, tanto cultural como natural, aporta en esta conmemoración su pequeño granito de arena con la presentación del video “Nuestro amigo el jaguar”, que consta de tres partes:

Nuestro amigo el jaguar
  • Un cuento animado basado en la leyenda sobre el origen de las manchas del jaguar.
  • Una breve explicación de una de las piezas del museo, el kero con forma de cabeza de jaguar.
  • Un taller con explicaciones detalladas para realizar una marioneta con forma de jaguar.

Una actividad para toda la familia en la que podremos disfrutar todos juntos a la vez que aprendemos sobre este gran felino, de incalculable valor en el universo cultural americano, y tomamos conciencia de la necesidad de respetar el medio ambiente en mayor medida.

Os animamos a verlo en familia, a disfrutar con la narración y a realizar la marioneta del jaguar con materiales reciclados. Podéis compartirla después en nuestras redes con el hashtag #ElMuseoEnFamilia.

Y después de ver el vídeo, os agradeceríamos mucho que compartáis vuestra opinión cumplimentando este formulario de evaluación de forma completamente anónima. ¡Gracias por vuestra colaboración!Salto de línea

NUESTRO AMIGO EL JAGUAR
Diseño de la actividad, ilustraciones, grabación y edición: Priscila Becerra
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