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Documento de junio de 2022

Un Archivo Para los Cinco Continentes

Imagen de un manuscrito abierto
Imagen del sello real

El Consejo Internacional de Archivos y, con él, todos los archivos y sus profesionales, celebran el 9 de junio su día internacional y el Archivo General de Indias se suma a esta conmemoración, incidiendo en la conexión entre este centro y sus usuarios. Un servicio público que ya recogían sus Ordenanzas fundacionales, otorgadas por el rey Carlos IV el 10 de enero de 1790, cinco años después de su fundación por el monarca antecesor, Carlos III. Este ha sido el documento escogido para esta ocasión, que se exhibe como documento del mes.

Ya entonces se estipuló su finalidad de conservar, custodiar y tener organizados los documentos, buscando la mayor utilidad del Estado y sus ciudadanos. Tanto es así, que “si algunos interesados”, así entidades como particulares, “necesitaren algunos documentos para afianzar sus derechos, lustrar sus familias u otro fin honesto”, tan sólo necesitaban dirigirse por escrito al personal del archivo, “con expresión de las causas” de su solicitud. Una vez localizados los documentos, entonces se tramitaba un permiso a través del Ministerio de Gracia y Justicia de Indias, aunque pronto se amplió aún más este servicio.

Un hito en la historia de nuestros archivos es la publicación de la Real Orden del Ministerio de la Gobernación del 20 de abril de 1844Nueva ventana, sancionada por Isabel II, que responde a la demanda de “nacionales y extranjeros” para registrar y acceder a los archivos del reino, bien fuera para “ilustrar la Historia, ya con diferente objeto”. En ella se observa la toma de conciencia del Estado de la importancia de sus fondos documentales y el interés de los usuarios por su consulta.

De ahí que expongamos, como complemento al documento del mes, la solicitud de José Toribio Medina, abogado e historiador chileno, que presentó en 1885 para consultar varios documentos, en la que se hace referencia a la citada Real orden.

Más de un siglo después el ordenamiento jurídico español ampara y promueve el libre acceso y la consideración del patrimonio documental como un legado de todos y para todos. Así ocurre con la Ley 19 / 2013 de Transparencia y acceso a la información públicaNueva ventana, y con la Ley 39 / 2015Nueva ventana, del Procedimiento Administrativo Común, aunque destaca la Ley 16 / 1985, de Patrimonio Histórico EspañolNueva ventana, que defiende que los ciudadanos puedan “contemplar y disfrutar las obras que son herencia de la capacidad colectiva” de la sociedad.

No fue ninguna novedad para el Archivo General de Indias, en cuyas ordenanzas se reconocía que “a todas las personas decentes que quisieren ver el archivo se les permitirá la entrada en horas de oficina”. Desde entonces muchos han sido los visitantes de este archivo, que en la actualidad se cuentan por centenas de miles.

Desde sus inicios, el Archivo General de Indias ha puesto su atención en los cinco continentes, pues los documentos que custodia son el testimonio de las actuaciones de sus habitantes e instituciones. Desde un primer momento se recibieron consultas para conocer sus documentos y su información, no sólo con fines históricos o culturales, sino como garantía de derechos de ciudadanos y administraciones. Poco a poco se incrementaron las consultas y el archivo se abrió a sus usuarios. Su sala de investigación recibió usuarios de los cinco continentes, que se acercaron a conocer los documentos.

En la actualidad el Archivo General de Indias es un archivo de titularidad Estatal y gestión directa del Ministerio de Cultura y Deporte, a través de la Subdirección General de los Archivos Estatales. Pero, sobre todo, es un archivo destinado a atender a los ciudadanos, desde el equilibrio y la responsabilidad de la custodia del patrimonio documental y la difusión de un legado que es, a su vez, una muestra del diálogo entre los ciudadanos y la administración a lo largo de la historia.

Ordenanzas del AGI 1790 Ordenanzas del Archivo. Original manuscrito. 1790. AGI, INDIFERENTE, 1854A
Papeleta de Consulta 1885 Papeleta de solicitud de acceso a la documentación del Archivo General de Indias
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