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13 Historia Imaginada. Ante la ofensa, cortés defensa

retrato fotográfico de Margaret Eaton Fuente: Encyclopaedia Britannica

La Historia Imaginada que presentamos ha sido elaborada por María del Mar Escudero Rojo, miembro del Taller de Empleo celebrado en el Archivo Histórico de la Nobleza entre 2019 y 2020. En esta V edición, los participantes del taller han trabajado sobre el fondo de los condes de Ezpeleta, entre cuyos papeles se halló una carta firmada por Margaret Eaton (3-12-1799 / 1879-11-08) dirigida a la condesa de Campo de Alange. Esta misiva ha inspirado la historia que ahora compartimos.

Aunque no muy conocida en España, Margaret Eaton (cuyo nombre de soletra era Margaret O´Neale) es una figura destacada en la historia de los Estados Unidos.

De origen humilde, esta washingtoniana contrajo matrimonio con el senador de Tennessee, John H. Eaton, al poco de enviudar de su anterior esposo, un oficial de navío llamado John Timberlake. Parece que antes de la muerte de su primer marido, los murmuradores ya la habían vinculado con el senador Eaton. Dado el escaso tiempo transcurrido entre el fallecimiento de Timberlake y su nuevo matrimonio con Eaton, que poco después fue nombrado secretario de Guerra, unido a su extracción popular, el resto de esposas del gabinete del presidente Jackson la condenaron al ostracismo social. Este hecho dio lugar al suceso conocido como Petticoat affair o Asunto de las enaguas. El presidente Jackson se sintió indignado ante la actitud tomada contra Margaret, especialmente instigada por la esposa del vicepresidente Calhoun y fue el principio del distanciamiento entre Jackson y Calhoun. Sin embargo el secretario de estado Van Buren se había mostrado amable y cortés con la señora Eaton. Todo ello repercutió en que el presidente destituyera a Calhoun y a sus partidarios y reorganizara su gabinete. A su vez, Jackson apoyó a Van Buren como presidente unos años después llegando a ser el octavo presidente de los Estados Unidos.

John Eaton renunció al gabinete en 1831 y junto a su esposa Margaret se trasladaron a Madrid, donde él llevó a cabo misiones diplomáticas en representación de su país. Debió ser en este período cuando Margaret se dirigió a la condesa de Campo de Alange mediante la misiva que presentamos a continuación.

Toledo. Julio de 2020

carta de Margaret Eaton a la condesa de Campo de Alange Pulse para ampliar
Vuelto de la carta Pulse para ampliar
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