Vicenta Cortés Alonso

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Con motivo de la «Semana Internacional de los Archivos» nuestro destacado sobre Mujeres Pioneras en la Historia de España, va dedicado a Vicenta Cortés Alonso, archivera y americanista de reconocido prestigio que cultivó de manera muy intensa la cooperación archivística con Hispanoamérica.

Licenciada en Filosofía y Letras por la Universidad de Valencia, especialidad de Historia, con premio Extraordinario de Licenciatura en 1948, mostró vocación por la investigación en torno a la historia de América. Becaria del Instituto Gonzalo Fernández de Oviedo y colaboradora del Instituto Alfonso el Magnánimo, hizo parte de su investigación en el Archivo General de Indias. En 1952 se doctoraba en la Universidad Central de Madrid con una tesis dirigida por Manuel Ballesteros Gaibrois y que llevaba por título Historia de los Indios del Sureste de los Estados Unidos durante la segunda mitad del siglo XVIII.

En 1954 ingresó en el Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arqueólogos siendo destinada en un primer momento al Archivo General de Indias. Seguía así la vía de otras tantas pioneras de la Administración que habían hecho de la profesión de archivera el camino profesional por el que transitar, a la vez que seguían cultivando sus intereses académicos y de investigación.

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Pronto pudo destacar dentro del Cuerpo mediante el cultivo de la cooperación archivística. Entre el año 1957 y el año 1962 en que inició nueva etapa como archivera en el Archivo de la Delegación de Hacienda y Biblioteca Pública de Huelva viajó por América donde se dedicó a la docencia en diversos centros como la Universidad Nacional de Bogotá o la Universidad de los Andes e impartiendo materias relacionadas con la archivística, la paleografía y la historia. Además, fue fundamental su papel como asesora en archivos iberoamericanos.

En 1959 pudo trabajar en Washington con Schellenberg, cuyo asesoramiento fue esencial en el diseño de los planes archivísticos de Venezuela, Costa Rica, Perú o Nicaragua. A partir de 1968 formó parte del Gabinete de Documentación, Biblioteca y Archivo del Ministerio de Educación y Ciencia, y en 1973 fue nombrada Inspectora General de Archivos. En esos mismos años, y en colaboración con la Organización de Estados Americanos fundó el "Curso de Organización y Administración de Archivos Históricos", esencial para la formación de los profesionales de los grandes archivos iberoamericanos. Culminó su carrera administrativa en España como responsable de la sección Consejos del Archivo Histórico Nacional.

Vicenta Cortés Alonso no se desligó de la profesión tras la jubilación y continuó como Presidenta de la Asociación Nacional de Archiveros, Bibliotecarios, Museólogos y Documentalistas (ANABAD) y como Vocal de la Junta Directa Directiva de Archivo, Guerra Civil y Exilio (AGE). Asimismo, hasta 1992 siguió impartiendo docencia en el Departamento de Historia de América de la Universidad Complutense de Madrid. De su incansable labor en temas americanistas y de archivo dan fe sus numerosas publicaciones.

Su archivo personal fue depositado en el AHN; este archivo es y será una fuente inestimable para el conocimiento del Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arqueólogos a lo largo de medio siglo y conserva documentación de muy diverso tipo, destacando el material fotográfico que da cuenta de una vida dedicada a los Archivos y su abultada correspondencia con archiveros, profesores, etc.

En reconocimiento a esta brillante carrera la Asociación de Amigos del Archivo Histórico Nacional, ANABAD y los Archiveros Españoles de la Función Pública han creado el «Premio Vicenta Cortés Alonso» para recompensar trabajos relacionados con la disciplina archivística.

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