El soporte

Interior de la cueva de Altamira @MNCIA. Fotografía: Pedro Saura Interior de la cueva de Altamira @MNCIA. Fotografía: Pedro Saura

La cueva de Altamira está situada en la parte superior de un karst del Plioceno. Es una cueva con una estructura geológica muy frágil formada por grandes estratos de calcarenitas separados por finas capas de arcilla. Es de pequeñas dimensiones, 270 m. de longitud, con un gran vestíbulo que distribuye su espacio hacia el techo pintado y hacia el interior, finalizando en una galería baja y de difícil acceso.

Desde hace 35.000 años, diferentes grupos de personas la habitaron, convirtiendo un espacio natural en su espacio cotidiano y ritual. Se alojaron en el vestíbulo y destinaron el interior para desarrollar su arte, transformando sus paredes y techos en soportes reservados para significar su cosmogonía. El arte en ella representado modificó para siempre esta formación natural. Desde entonces, la Cueva dejo de ser sólo naturaleza y se convirtió en cultura.

Las formaciones geológicas de la cueva inspiraron las representaciones. Las grietas, las protuberancias del techo, una colada estalagmítica aceleraron la imaginación de tal forma que una firme incisión con un buril o un preciso trazo de carbón sacaban las figuras de la roca. Este aprovechamiento de las irregularidades confirió vida y volumen a los animales creando una simbiosis perfecta y no concibiéndose lo uno sin lo otro. La roca ayudó a materializar la idea y se confundió con ella. Hasta el punto que su color, un tono ocre amarillento, formó parte de la bicromía de los animales creando la sensación de una policromía que no existe en Altamira.

Dibujo plano antiguo de la cueva de Altamira @MNCIA

Dibujo del plano más antiguo conocido de la cueva de Altamira. Se desconoce su autor y el momento exacto de su realización pero su título, cueva de Santolaja, indica su antigüedad pues así se la conocía antes del descubrimiento (ca)1868-1875.

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