Cabeza de Augusto velado

Siglo I d. C.

Mármol de Carrara

Planta Baja, Sala 2

Nº de inventario: CE01034

Retrato masculino que representa al emperador Augusto como Pontifex Maximus. Presenta la cabeza velada por el vuelo de la toga, como era propio del tocado de los pontífices cuando ofrecían el sacrificio. El Pontifex Maximus era la cabeza religiosa del estado Romano, siendo el sacerdote más alto del Colegio de Pontífices –Collegium Pontificium– y teniedo, por tanto, autoridad política y religiosa.

Augusto, primer emperador romano, incluyó el culto a la familia imperial dentro de la religión oficial como una herramienta de propaganda. De esta forma, el culto imperial fue incorporado a los ritos tradicionales con el objetivo de cohesionar las regiones de un imperio tan extenso y heterogéneo, demostrando la superioridad del gobernante mediante su vinculación a la divinidad.

Este retrato es una de las piezas más representativas del Museo. Fue hallada en el Aula Sacra del peristilo del Teatro de Mérida. En origen, iría insertado en un cuerpo togado que no fue hallado en las excavaciones. Fue localizado junto a dos esculturas togadas, identificadas como Tiberio y el joven príncipe julio-claudio, Druso minor, así como a otras tres figuras togadas de las cuatro hornacinas laterales que, probablemente, representaban a otros personajes del culto imperial.

Desconocemos si su factura fue local o foránea aunque, sin duda, responde al tipo de retrato oficial siguiendo el modelo conocido como “Augusto de Via Labicana” (hoy en el Museo Nazionale Romano del Palazzo Massimo de Roma). Además, su extraordinaria calidad, su realización en mármol de Carrara y su original ubicación en un lugar privilegiado del Teatro, nos señala su importancia como símbolo del nuevo poder: el Imperium.

Retrato de Augusto velado
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