Áureo

134-138 d. C.

Oro

Planta Primera, Sala 3

Nº de inventario: CE37536

Anverso: HADRIANUS AUG COS III PP

Reverso: AFRICA

Moneda de oro emitida durante el gobierno del emperador Adriano. Se trata de un áureo, la moneda de mayor valor en época imperial. En el anverso aparece el busto del emperador, mientras que en el reverso encontramos una representación de la provincia de África, personificada en una mujer recostada y coronada con una trompa de elefante. Tiene su mano derecha sobre un león, mientras que su brazo izquierdo reposa sobre una cesta tras la que crecen espigas de trigo.

Las monedas romanas eran un potente instrumento de propaganda política. Su circulación a través de todo el Imperio permitía difundir un mensaje -seleccionado por el propio emperador o por las élites de cada territorio- en un soporte que, por su propio valor, garantizaba su conservación. Además, su uso como unidad de cambio por parte de toda la población permitía, de igual forma, la penetración de dicho mensaje en todos los grupos sociales.

Tras la política expansionista de Trajano, Adriano optó durante su gobierno por la integración de las provincias que componían el territorio imperial en un plano de igualdad con Italia. Para ello, diseñó una nueva serie iconográfica que se trasladó a las acuñaciones. Conocida como la serie Provincial, estas monedas representaban en su reverso, de forma personificada y figurada, las diferentes regiones que componían el Imperio, construyendo la identidad de las mismas en torno a estos símbolos. Así, África se representaba como una provincia feroz, simbolizada por el león, y de gran riqueza agrícola mediante las espigas de trigo, el recurso más demandado por el Imperio en esta zona.

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