Díptico consular

Mediados del siglo V d. C.

Marfil

Planta Primera, Sala 5

Nº de inventario: CE37476

Este Díptico Consular pertenece a ese interesante tipo de objetos en forma de libro con placas de marfil decoradas, que eran utilizados por los cónsules de la Antigüedad tardía y, en ocasiones también por los emperadores, para dar a conocer su reciente designación en todo el Imperio. Estos lujosos objetos eran entregados por los magistrados romanos como presentes, en prueba de amistad hacia las personas que los recibían.

El díptico expuesto en el Museo conserva solo una de las dos placas que, unidas mediante una bisagra, compondrían el díptico original. La placa está decorada en una de sus caras con un busto masculino vestido con túnica y toga de ricos brocados. Su cabeza está orlada con un nimbo. En la mano izquierda sujeta un cetro y en la derecha una tela (mappa), la misma que se utilizaba en los juegos de circo para indicar el momento del inicio de las carreras. El busto se inscribe en un tondo o medallón vegetal de frutos, hojas y espigas, enlazado por una cinta o taenia cuyos extremos penden. Cuatro pequeñas rosetas enmarcan la figura. En la parte superior, hay una inscripción que reza: V(ir) C(larissimvs) AT INL(vstris) EX C(omite) D(ometicorvm) CON(svl) ORD (inarivs) (“Varón preclaro e ilustre, de Conde Palatino a Cónsul ordinario”).

El trabajo es de excepcional calidad y es más que probable que fuera obra de un taller público especializado (officina) de la parte oriental del Imperio o de la propia Roma, aunque influido por corrientes artísticas bizantinas. A pesar de que debió haber un buen número de dípticos consulares en la antigüedad, actualmente contamos con muy pocos ejemplares debido a que fueron reutilizados como tapas de breviarios y devocionarios durante la Edad Media.

La pieza perteneció a la colección de M. Jean-Louis, Marqués de Ganay, hasta que en el año 2004 fue adquirida en una subasta pública en Londres por el Ministerio de Cultura, pasando después a engrosar la colección del Museo Nacional de Arte Romano.

Díptico consular
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