Relieve con escena de sacrificio

Siglo I d. C.

Mármol

Planta Baja, Sala 8

Nº de inventario: CE04416

Relieve que representa una escena de sacrificio. Un personaje velado figura tras una mesa de tres patas (mensa tripes), tendiendo la mano hacia uno de los niños que asistía al sacerdote en las labores sacrificiales (camillus), que está abriendo un cofre de incienso (acerra). Detrás de éste, un asistente y, entre él y el camillus, un tibicem o tocador de flauta doble. Más atrás vemos la cabeza de otro camillus y, en el lado derecho, la del sirviente del sacerdote, encargado de encender el fuego, atar a la víctima y sujetarla durante el acto del sacrificio (victimarius).

El protagonista de la escena se ha identificado con el yerno del emperador Augusto, Marco Agrippa. La aparición de este personaje en un relieve emeritense no es casual, sabemos que jugó un papel importante en la fundación y monumentalización de la ciudad, como evidencian unas inscripciones del Teatro. Además, su posición en ese momento como sucesor de Augusto hizo que sus representaciones proliferasen por la colonia. La escena en su conjunto narraría una suovetaurilia, un sacrificio ritual de tres animales –normalmente un toro, un cerdo y una oveja– que era uno de los tipos más singulares y al que se atribuía más potencia religiosa. Este tipo de sacrificio solía estar dedicado al dios Marte.

La pieza está compuesta por cuatro fragmentos, que formaban parte de la decoración monumental del Ara Providentiae, un edificio conmemorativo que pudo estar situado en el denominado Pórtico del Foro de la Colonia de Mérida y que respondería a un modelo que podemos encontrar en otros edificios hallados en la ciudad de Roma, como el Ara Pacis.

Relieve Ara Providentiae
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