Reloj solar

Siglos I-II d. C.

Mármol

Planta Baja, Sala 3

Nº de inventario: DO37405

Reloj de sol grabado en el interior de un huso esférico de 52° de amplitud vaciado en un prisma recto-triangular, siguiendo el modelo que los tratados de Vitruvio atribuyen al caldeo Beroso. En el grabado, que es una proyección cónica de la bóveda celeste sobre una superficie esférica, aparecen una serie de líneas: 3 arcos de circunferencia paralelos al borde inferior del huso, que corresponden a la proyección de los solsticios y equinoccios; y 11 líneas que dividen el huso en los segmentos correspondientes a las 12 horas. Además, se pueden apreciar cuatro orificios en las intersecciones de las líneas horarias tercera y novena con los arcos del equinoccio y los solsticios, y que probablemente servirían para sustentar el elemento que proyectaría la sombra sobre el reloj y que permitiría leer la hora.

La medición de la hora en la antigua Roma era muy diferente a la actual: al depender del sol para ello, la duración de las horas variaba según la latitud del lugar donde se midiera –por lo que era diferente en cada territorio del Imperio- y la estación del año en la que se estuviera –por ejemplo, en verano las horas de luz eran más que en invierno. Por ello, no podía existir una medida común en todo el Imperio sobre este particular.

La pieza fue hallada en la escena del Teatro Romano de Mérida durante las excavaciones realizadas por José Ramón Mélida en torno a 1915. El reloj apareció incompleto, pero en un fragmento suficientemente grande como para poder reconstruir la totalidad de la pieza con un pequeño margen de error. Se trata de una pieza arqueológica muy interesante, no solo por su función, sino también porque nos permite ahondar sobre el conocimiento científico de la sociedad que lo elaboró y utilizó.

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