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La pintura Social de Sorolla

Detalle de la obra ¡Aún dicen que el pescado es caro!

Tras sus primeros años de estudios en la Academia de San Carlos, Sorolla marchó a Italia como pensionado de la Diputación de Valencia. Durante sus años italianos, entre Roma y Asís, perfeccionó su formación académica. Los estudios de desnudo, así como el conocimiento de los maestros antiguos y modernos que le ofrecía el arte italiano fueron claves en su proceso de maduración. Además, la pensión le supuso acercarse a la otra gran capital artística del momento, París. En esta ciudad adquirió el conocimiento del realismo académico que le llevaría a implicarse en la pintura de argumento social.

Hasta 1899, fecha de ¡Triste herencia!, se desarrolla su segunda etapa o de consolidación (1889-1899). Viene determinada por el realismo so­cial, corriente que irrumpió con fuerza desde Europa y centraba el interés en las circunstancias más dramáticas de las clases menos favorecidas, un asunto que se impone en los certámenes españoles a partir de 1890. La nueva temática tiene un origen francés, siendo uno de sus cultivadores Jules Bastien-Lepage, pintor que interesó a Sorolla en París, y que también provocó las preferencias de los pintores nórdicos, autores que le impresionaron en la Exposición Universal de París en 1889.

A su regreso a España se instaló en Madrid, donde concurrió con éxito a las Exposiciones Nacionales de Bellas Artes. Allí presentaría sus pinturas más reivindicativas en este nuevo género, unos sobrecogedores cuadros de argumento social llenos de emoción. Pocos son los lienzos de re­alismo en la producción de Sorolla, tan sólo cuatro y algu­nos bocetos preparatorios:

Otra Margarita. (1892), ¡Aún dicen que el pescado es caro! (1894), Trata de blancas. (1895), ¡Triste herencia!. (1899).

En estas composiciones la influencia de Velázquez queda más que manifiesta, en la presencia de las diagonales barrocas o en la utili­zación de luces altas (comparemos Otra Margarita o Trata de blancas con Las Meninas), que nos hacen comprender hasta qué punto ha calado la obra del sevillano en su estilo.

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OTRA MARGARITA

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Otra Magarita. En un vagón, mujer entre dos guardiaciviles Estudio de Otra Margarita. MS, inv. 312

El Museo Sorolla conserva el Estudio de Otra Margarita (MS00312) un boceto del cuadro Otra Margarita del Mildred Lane Kemper Art Museum de San Luis (Missouri), primera medalla en la Exposición Nacional de 1892. Al igual que en la obra definitiva, Sorolla sitúa la escena en un vagón de tercera clase donde aparece Margarita, con la cabeza agachada, sentada entre dos guardias civiles y demás pasajeros que la observan por el terrible infanticidio que ha cometido, una noticia que tuvo un alto impacto en la sociedad por esas fechas y que inspiró al pintor para la composición de este cuadro tan perturbador. También, entre nuestro fondo de dibujos destaca Boceto para ¡Otra Margarita! (MS13343) con el guardia civil de pie ligeramente ladeado vigilando a Margarita sentada, cabizbaja y envuelta en una capa, unas figuras magníficamente dibujadas a través del carboncillo.

"Otra Margarita", 1892. Mildred Lane Kemper Art Museum de San Luis (Missouri)
"Boceto para Otra Margarita". MS, inv. 13343
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¡AÚN DICEN QUE EL PESCADO ES CARO!

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¡Aún dicen que el pescado es caro! Dos pescadores curan a un tercero "¡Aún dicen que el pescado es caro!" Museo Nacional del Prado

En ¡Aún dicen que el pescado es caro! que se conserva en el Museo Nacional del Prado, además de representar un desgraciado accidente laboral en la bodega de una barca, inspirado en un pasaje de la recomendable novela Flor de Mayo de Vicente Blasco Ibáñez, equilibra los argumentos de dramatismo contenido con una factura exigente y veraz, atenta a la iluminación, que se perfila ya como su principal preocupación en estas composiciones de hondo calado social. Fue primera medalla en la Exposición Nacional de 1895. El Museo Sorolla conserva los primeros esbozos para la composición de los fondos, como se aprecia en Bodega de una embarcación. Valencia (MS00232) y en Interior de una barca (MS00003).

"Bodega de una embarcación. Valencia". MS, inv 232
"Interior de barca". MS, inv. 4
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TRATA DE BLANCAS

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Trata de blancas. Grupo de mujeres en un vagón de tren "Trata de balncas", 1895. MS, inv. 320

Trata de blancas (MS00320) representa a cuatro jóvenes prostitutas acompañadas de su Celestina, que duermen cansadas en el interior de un sombrío vagón de tren de tercera clase. Sorolla se centra más, sin embargo, en resolver los problemas puramente formales. Sin duda uno de los principales aciertos del cuadro es la composición armoniosa, que "avanza" hacia fuera proyectándose mediante una perspectiva muy forzada, y que logra que, a pesar de que los personajes, casi todos dormidos, ignoren al espectador, este se sienta implicado por esa mera atracción espacial que la composición ejerce. Esta pintura, de firme dibujo descriptivo, se equilibra con en el tratamiento de un espacio difícil que se ve envuelto de una atmosfera muy particular de luces y colores correspondiente a ese dramatismo severo característico del realismo social. El cesto de mimbre, sin duda, es un prodigio de representación. En el Álbum de Españoles ilustres de principios siglo XX, hoy en día en la Biblioteca Nacional, se conserva una imagen del Primer boceto del cuadro Trata de blancas, muy próxima al encuadre de Otra Margarita, repitiéndose, incluso, las ventanas del fondo. El boceto hace referencia nuevamente a la frustrada maternidad, pues una de las muchachas vuelve su cabeza para contemplar a una mujer que lleva un niño en sus brazos. En él podemos ver ya elementos principales que aparecerán en la composición final como la mujer recostada y el equipaje del primer término, aunque no se advierte el agobio espacial de la obra final.

Detalle del cesto en "Trata de blancas"
Primer boceto de trata de blancas. Biblioteca Nacional de España
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¡TRISTE HERENCIA!

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¡Triste herencia! Niños enfermos bañándose en la playa con un cura con sotana negra "¡Triste herencia!", 1899. Colección Bancaja

El cuadro ¡Triste herencia! (1899) fue premiado en París en 1900 y Madrid en 1901 y supuso la definitiva consagración internacional de Sorolla. Representa una triste escena de baño en la playa de niños con diferentes tipos de incapacidad, herencia de las enfermedades venéreas que contrajeron sus padres, que se disponen a dar un baño en la playa de El Cabañal (Valencia). Destaca la amplitud de sus pinceladas horizontales, sus tonos profundos de colorido de atardecer que fascinaron al poeta Juan Ramón Jiménez, su facilidad para la captación del movimiento en el agua o su acierto infalible en combinar la palidez de los cuerpos con la expresividad de las sombras proyectadas en la arena. Con esta obra culmina la pintura social de Sorolla, género certeramente destacado en esta exposición.

Detalle de las pinceladas
Detalle de los niños en movimiento

El Museo Sorolla conserva estudios que sirvieron a Sorolla para conformar el cuadro definitivo, como se percibe en Playa (MS00504), donde a la orilla de un mar tranquilo, con ligero movimiento, un niño desnudo juega con las olas al tiempo que se deja entrever la cabeza de otro muchacho. También destaca un dibujo Estudios para ¡Triste herencia! (MS11567) con los niños, de espaldas, apoyados en muletas y otras figuras infantiles de perfil levemente esbozadas. En una carta de febrero de 1900 (CS2093), que manda Sorolla a su amigo Pedro Gil, se conserva un Boceto de ¡Triste Herencia!, un croquis de la composición del cuadro que aparecía en la carta encabezada por un dibujo del tema hecho de memoria. Incluso entre nuestros fondos, existe una fotografía que reproduce un boceto no muy conocido titulado Estudio para ¡Triste Herencia! (MS81618).

Pulse para ampliar "Playa". MS, inv. 504
Pulse para ampliar Dibujo "Estudios para ¡Triste herencia!". MS, inv 11567
Pulse para ampliar Reproducción de un estudio para el cuadro "¡Triste herencia!"
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